La differenza tra Uptown e Downtown

Quando ci si trova in una grande città, ci sono spesso regioni diverse. I termini "downtown" e "uptown" sono comunemente usati per riferirsi a aree separate e distinte di una comunità, ma la differenza tra i due è spesso confusa.

  1. Origini

Entrambi i termini, centro e quartieri alti, sono decisamente americani. I termini non sono generalmente usati nell'inglese britannico perché, in Gran Bretagna, la gente generalmente usa il termine City Center. Entrambi i termini hanno origine a New York City. La punta meridionale dell'isola di Manhattan fu stabilita per prima e così la città si riferì a quest'area. Dal momento che la città poteva solo crescere a nord, risalendo il fiume, divenne comune usare i termini su e giù quando si viaggiava sull'isola. [I]

Alla fine, quell'area di insediamento originale, che conteneva le uniche grandi attività commerciali dell'epoca, divenne nota come centro. A volte è anche chiamato Lower Manhattan. Qualunque cosa a nord di questa zona è diventata uptown ed è talvolta chiamata Upper Manhattan. [ii]

Quando le popolazioni iniziarono a spostarsi verso ovest attraverso gli Stati Uniti e quando furono istituiti ulteriori grandi centri urbani, i termini downtown e uptown iniziarono ad assumere un nuovo significato al di fuori di New York City. Il centro divenne un termine generico che si riferiva al centro storico e al quartiere storico di qualsiasi città. In generale, il centro di una città è spesso geograficamente centrale e situato in una posizione commerciale, con quartieri residenziali lungo la periferia. Durante la seconda metà del 19 th secolo, il termine si spostò attraverso altre città attraverso gli Stati Uniti e persino in Canada. Anche se era comunemente usato, la parola non fu effettivamente inclusa nei dizionari fino a dopo il 1880, anche se, nel 1900, fu stabilita come termine appropriato all'interno dell'inglese americano, riferendosi al quartiere centrale degli affari di una città. [Iii]

  1. Contesto geografico

A New York City e in molte altre città con un centro stabilito e quartieri alti, questi termini possono essere presi alla lettera come riferimenti alle direzioni cardinali. Il centro può essere usato per riferirsi a qualsiasi cosa a sud di dove si trova l'altoparlante e uptown può essere considerato a nord di dove si trova l'altoparlante. In questo senso, piuttosto che denotare un'area specifica, il centro si riferisce alla direzione geografica del sud. Al contrario, il termine uptown rimanda alla direzione geografica nord. Questo rimane vero anche quando tecnicamente al di fuori dei confini delle aree del centro e dei quartieri alti. [Iv]

Oltre a un riferimento direzionale, downtown e uptown si riferiscono anche all'altezza verticale di determinate aree. Nella maggior parte delle grandi città, l'insediamento originario era situato sulla costa di un grande specchio d'acqua, come un oceano, un lago o un fiume.Man mano che la popolazione cresceva e la città si espandeva verso l'esterno e si allontanava dall'acqua, spesso significava che si muoveva anche in salita. Ciò ha contribuito all'uso diffuso dei termini come riferimenti verticali, con il centro letteralmente che significa letteralmente verso il basso e verso l'alto, letteralmente verso l'alto. [v]

La maggior parte delle grandi città che usano i termini centro e quartieri alti usano anche il termine "centro città" per indicare una sezione della città o del distretto che si trova a metà strada tra il centro e i quartieri alti. Mentre questi termini sono usati dalla maggior parte delle grandi città, sia Philadelphia che New Orleans non li usano. Filadelfia si riferisce al suo quartiere centrale degli affari e al quartiere storico come il centro città, mentre New Orleans usa il termine Central Business District, o come viene comunemente chiamato, il quartiere francese. [vi]

  1. Uso globale dei termini

Poiché i termini sono distintamente americani, non sorprende che siano più comunemente usati in quel paese. Il termine centro è solitamente usato più frequentemente che nei quartieri alti, e ci sono centri più famosi che quartieri alti. Negli Stati Uniti, alcuni di quelli comunemente riconosciuti includono New York, Los Angeles, Atlanta, Anchorage, Baltimora, Boston, Charleston, Cleveland, Denver, Detroit, Dallas, Honolulu, Jacksonville, Kansas City, Miami, Minneapolis, Oakland, Orlando, Portland, St. Louis, Sacramento, San Antonio, San Diego, San Francisco, Seattle, Tampa e Washington DC Anche il termine downtown è spesso usato in Canada, e alcuni dei principali centri canadesi sono a Calgary, Edmonton, Toronto , Vancouver e Winnipeg. Gli unici altri tre paesi che hanno un centro sono il Messico (a Tijuana), lo Stato del Qatar (Msheireb Downtown Doha) e il Regno dell'Arabia Saudita (Al-Balad, Jeddah). [vii]

Il termine uptown viene usato meno frequentemente ed è esclusivo del Nord America, in particolare degli Stati Uniti e del Canada. Alcune città che hanno quartieri ben noti includono Charlotte, Cincinnati, Chicago, Richmond, Dallas, Hartford, Houston, Minneapolis, Oakland, Seattle e Atlanta. Mentre New Orleans si riferisce al suo centro come il quartiere francese, ha un quartiere che si chiama Uptown. Inoltre, mentre Washington D. C. ha un centro, si riferisce ai suoi quartieri alti come a nord-ovest. Ci sono molti quartieri alti che sono ben conosciuti in Canada, tra cui Montreal, Toronto e Vancouver. [viii]

  1. Riferimenti dei media

Poiché i centri urbani e i quartieri alti sono molto comuni nei principali centri urbani, non è una sorpresa che siano entrambi trovati pesantemente nei media, ancora più per il centro che per i quartieri alti. Questo include musica, televisione e film. Alcuni dei riferimenti più popolari per il centro includono Downton Abbey, che è una serie televisiva britannica contemporanea, e Downtown Train, una canzone del 1985 di Tom Waits. [ix] La parola uptown ha meno riferimenti nei media; tuttavia, la più comune, una canzone di Billy Joel chiamata Uptown Girl, è incredibilmente famosa. [X]